Jawaban Menakutkan Mengapa Sungai Colorado Tidak Lagi Mencapai Laut Terkuak

COLORADO – Sungai Colorado, ikon Amerika Utara yang mengalir melalui Pegunungan Rocky dan Grand Canyon, kini mengalami kesulitan besar: airnya tidak lagi mencapai laut. Sebuah studi baru mengungkap alasan di balik fenomena ini, yang menimbulkan kekhawatiran serius.

Sungai sepanjang 2.300 kilometer ini merupakan sumber air penting bagi lebih dari 40 juta orang di tujuh negara bagian dan 2 juta hektar lahan pertanian.

Sungai Colorado memiliki dua waduk terbesar di negara ini. Ketinggian air di Danau Powell telah turun secara signifikan selama dua dekade kekeringan parah.

Selama hampir 6 juta tahun keberadaannya, Sungai Colorado mengalir dari Continental Divide, tinggi di Pegunungan Rocky, ke bawah dan ke barat, melalui hutan dan bebatuan merah, ke delta subur di ujung paling utara Teluk California.

Keturunannya yang berkelok-kelok mengukir, di antara keajaiban lainnya, apa yang sekarang dikenal sebagai Grand Canyon.

Kekeringan Besar di Barat Mengungkap ‘Taman Nasional yang Hilang’ di Amerika

Saat ini, Colorado sangat tersumbat dan terhalang oleh kanal dan bendungan sehingga hanya setetes air yang dapat mencapai laut. Tepiannya sekarang menjadi dataran garam.

Sebuah studi baru yang diterbitkan dalam jurnal Communications Earth & Environment mengamati ke mana perginya air.

Studi ini menemukan bahwa lingkungan alami menghabiskan sembilan belas persen Sungai Colorado – lahan basah dan daerah tepi sungai. Sisanya dimanfaatkan masyarakat terutama untuk menanam pakan ternak.

Air untuk tanaman hijauan—alfalfa dan rumput lainnya—menghasilkan sekitar sepertiga (32%) aliran tahunan Sungai Colorado, demikian temuan studi tersebut. Pertanian menyumbang sekitar tiga kali lipat penggunaan kota.

“Kami memakan setiap tetesnya,” kata Brian Richter, peneliti air tawar senior di World Wildlife Fund, presiden Sustainable Waters dan penulis utama studi tersebut. Namun perhitungan secara lengkap dan detail ke mana aliran air tersebut belum dilakukan. Jadi kami merasa sudah waktunya untuk melakukannya.”

Studi tersebut, yang didasarkan pada penelitian sebelumnya dan memberikan analisis paling rinci tentang bagaimana air digunakan hingga saat ini, mengamati data selama dua dekade yang dimulai pada tahun 2000, suatu periode yang bertepatan dengan apa yang oleh para ilmuwan disebut sebagai ekspansi perkotaan yang pesat. kekeringan besar di wilayah tersebut setidaknya selama 1.200 tahun.

Sebuah penelitian yang diterbitkan tahun lalu menemukan bahwa pemanasan global yang disebabkan oleh manusia telah mengurangi aliran alami Sungai Colorado sebanyak jumlah air yang dapat disimpan di Danau Mead – waduk terbesar di negara ini selama periode kekeringan parah.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *